海洋科普


美国《科学》杂志报道,美国科学家发现两种具有惊人腾跃才干的浮游生物,能够在躲避捕食者时跃出海面,腾跃高度抵达身长的40倍左右,可谓大海内的杂技演员。这两种浮游生物是甲壳纲中的挠足动物,体型极端微小。在此之前,科学家从未发现挠足动物具有如此惊人的运动天赋。据悉,这两种具有惊人运动天赋的挠足动物一个学名“Labidocera aestiva”,另一个学名“Anomalocera ornata”,是由美国德克萨斯州大学奥斯汀分校海洋生物学家布拉德·格默尔发现的。在墨西哥湾阿兰萨斯港的码头散步时,格默尔发现海面上呈现一个不寻常的图案。他回想说:“看上去似乎落到海面的雨滴,但我还是觉得有些奇特。” 为了一探求竟,格默尔回到实验室拿烧杯,然后到码头提取海水样本。根据他的发现,样本中存在大量挠足动物。挠足动物是甲壳纲家族成员,个体小于绝大多数蚂蚁,外形好似微小的龙虾。随后,他将海水倒入一个水池,里面生活着以浮游生物为食的鱼类。令他感到吃惊的是,为了躲避捕食者,一些挠足动物居然高高跃起,跃出水面。在此之前,科学家从未发现这种行为。发现这一惊人现象后,格默尔和同事重新回到码头,这一次,他们特意带上了摄影机。他们共发现两种具有惊人腾跃才干的挠足动物,一个学名“Labidocera aestiva”,另一个学名“Anomalocera ornata”,二者之间存在血缘关系。它们都是挠足动物家族的大块头,身长可抵达几毫米。在码头,研讨人员共录下了89只A.ornata用腾跃躲避捕食者的精彩瞬间。他们在发表于《皇家学会学报B》上的论文中指出,当捕食者靠近时,A. ornata以每秒大约0.66米的速度跃到半空,然后落到17厘米外的中央。在码头,研讨人员搜集了几十只L.aestiva,然后用高速摄影机在实验室拍下它们的惊人腾跃瞬间。录像显现,这种挠足动物用5对细长的腿向后划水,只划一次便跃出水面。跃出水面耗费了L.aestiva初始能量的88%,但由于空气密度远低于水,它们在空中的飞行距离也远远超越在水中腾跃时的移动距离。格默尔表示:“同样的腾跃,它们在空中飞行的距离抵达水中的很多倍。飞行时,它们在空中飞速旋转,每分钟可旋转7500周。” 相比之下,其他懂得腾跃的水生动物——例如飞鱼——在起跳时消耗较少能量,但由于体重较大,飞行距离同样不可小觑。格默尔以为A. ornata和L. aestiva之所以能够进化出惊人的腾跃才干主要由于它们的体型较大,更容易被鱼类发现。仰仗这种才干,它们能够有效躲避捕食者。在阿兰萨斯港码头中止拍摄时,89只A. ornata最后只需1只被捕食者吃掉。美国乔治亚州理工学院研讨桡足动物行为的海洋生物学家珍妮特·耶恩表示,这项研讨证明一些浮游生物也是非常生动的动物。多年来,很多科学家不时以为浮游生物只是“被动的漂流者”,但事实并非如此。固然桡足动物随着水流移动,但在遇到捕食者时,它们也会演出惊人的行为。夏威夷大学马诺阿分校的海洋生物学家珀特拉·莱纳指出,很多生物学家可能都狐疑一些浮游生物具有“飞行”才干。过去,她不时不清楚自己用水桶搜集的A. ornata为何总是聚集在水面上方的水桶边缘。这项研讨发现最终让她了解其中的玄机,原来是仰仗出色的腾跃才干。莱纳表示终于有人拍到它们具有惊人腾跃力的影像。

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